主题:这个国家的实力绝对超乎你的想象 -- 北纬42度

2020-05-08 00:43:24北纬42度
一座纽约城,半部美国造船史(5)

美国内战期间布鲁克林造船厂建造了十几艘木制明轮军舰,但纽约建造的最传奇的军舰是Monitor号浅水重炮舰 -- Monitor这词本身的意思就是浅水重炮舰。这艘船为当时少见的全铁结构,也不用落后的明轮,而是采用螺旋桨推进,船身在布鲁克林另一家船厂建造,炮塔和蒸汽机在曼哈顿建造,可以说代表了纽约当时的工业水平。Monitor号刚建成就在1862年3月6日紧急离开纽约,赶赴弗吉尼亚州诺福克海军基地执行封锁任务。

弗吉尼亚州是闹分裂的铁杆,但是该州著名的诺福克海军基地仍然听从林肯的命令,所以南北战争一爆发南军就通过陆路攻占了自己地盘上的诺福克基地,北军临走时烧掉了被困在基地的一艘木制护卫舰,就是前面提到的美军最先进的六艘蒸汽螺旋桨军舰之一。但南军发现这把火放得水平不行,烧得不彻底,该舰的主梁和蒸汽机基本没有损坏。诺福克海军基地有现成的诺福克造船厂,至今仍是美军主力造船厂。于是就在船厂把这艘船挂上钢铁重甲改装成铁甲舰,命名为弗吉尼亚号。1862年3月7号改装完工,8号南军就让弗吉尼亚号出海打破北军对诺福克的封锁。诺福克港外就是汉普顿锚地,因此这场海战被称为汉普顿锚地之战。

弗吉尼亚号刚出港就遇到了北军执行封锁任务的两艘木制帆船军舰,一开始双方还按照传统海战的办法用大炮互相轰,交火一段时间以后,弗吉尼亚号想出一个简单粗暴的方法 -- 直接开过去撞沉。铁船撞木船还不是手到擒来,弗吉尼亚号很快就撞沉一艘,另一艘发现大事不妙干脆跑到了浅水区,沉重的弗吉尼亚号吃水深,开不过去,只能继续开炮慢慢轰。弗吉尼亚号皮糙肉厚,交换火力时自然占便宜,一个小时后把对方给轰服了,打白旗投降。撤离对方军舰船员的时候,弗吉尼亚号突然遭到北军炮台的轰击,这么没品的行为把弗吉尼亚号的船长激怒了,下命令发大招,把实心铁球炮弹烧红了再打出去引燃了那艘已经投降的船。

这时北军的第三艘军舰明尼苏达号前来增援,这艘船也是前面提到的六大金刚之一,最先进的蒸汽螺旋桨护卫舰,一看这个形势,决定全速 -- 逃跑了。明尼苏达号充分吸取了前两艘船的教训,逃得非常有技巧,远远的跑到一个沙坝后面搁浅了,弗吉尼亚号既开不过去,炮弹也够不着。于是弗吉尼亚号的船长下令收工,反正北军在铁甲船的打击下毫无还手之力,失败是迟早的事情。这天号称是珍珠港之前美国海军最悲惨的一天,林肯收到消息后愁眉不展,担心无敌的弗吉尼亚号北上轰击各港口甚至首都华盛顿,这时海军部长说:总统不必担心,我们的铁甲舰已经在路上了。

当天深夜Monitor号就赶到了汉普顿锚地,第二天清晨弗吉尼亚号耀武扬威的出来,试图趁着涨潮水位高时靠过去攻击搁浅在沙坝上的明尼苏达号,赫然发现另一个钢铁怪物在等着它,于是爆发了史上第一次铁甲舰对决,激动人心的时刻就要到来了?

根据老西河的光荣传统,这种关键时刻要收工休息。。。

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