主题:【原创】钻石 1 -- 橡树村

大河奔流 导读 复 157 阅 193124

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2009-09-18 04:23:44
主题:2436723
橡树村
橡树村`18147`http://picture.cchere.com/0,0708/18147_23103758.jpg`70`40474`54744`1025102`从三品:银青光禄大夫|云麾将军`2007-06-12 14:19:03`
【原创】钻石 1 232 名帖

范尼克Schalk van Niekerk有一个农场,名字叫做德卡克De Kalk。

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现在的德卡克农场

德卡克农场就在奥兰治河的边上。奥兰治河是南非境内最长的河流。奥兰治河的源头在龙山山脉,现在的莱索托境内。这里海拔三千多米,冬季有积雪,河流也会冻冰,是南非境内大部分河流的源头。虽然这里距离东面的印度洋仅有不到两百公里,不过奥兰治河还是选择了流向西方,漫延两千两百公里,一路向西,注入大西洋。河流总是边界的好选择。奥兰治河的源头,在19世纪中期曾经是英国的纳塔殖民地与索托人的王国的边界,后来由于边界调整,源头这一段完全纳入了索托人的王国境内。不过流出莱索托后,奥兰治河就成了南非现在东开普省,西开普省与自由省的边界。在19世纪中叶,我们这个故事发生的时候,奥兰治河南面的东开普省还是英国的东开普半殖民地,隶属于开普殖民地;流出了东开普,就是开普殖民地的边界;而奥兰治河北面的自由省,是布尔人的政权,自由州共和国。

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南部非洲。红色标出的是奥兰治河

德卡克农场就在奥兰治河的最大支流瓦尔河汇入奥兰治河的地方。这里距离大西洋还有一千三百多公里。瓦尔河同样起源于龙山,实际上,瓦尔河更像是奥兰治河的干流,在与奥兰治河交汇的时候,瓦尔河已经流淌了一千一百多公里。瓦尔河的源头比奥兰治河的源头要靠北不少,在现在的普马郎加省。瓦尔河有很大一段河道,是现在的南非自由省,早年的布尔人自由州共和国的北面和西面边界。瓦尔河的北面,曾经是布尔人的另外一个政权,德兰士瓦共和国。这个共和国现在基本上分成了南非四个省:西北省、普马郎加、林波波,还有豪登省。

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1885年的南部非洲地图

豪登省是整个非洲大陆上最富裕的省级行政单位,拥有现在南非的行政首都比勒陀利亚和南非的经济中心约翰内斯堡。豪登省不足一千万的人口,不到两万平方公里的土地,创造着整个非洲大陆百分之九的国民生产总值。不过在我们讲的故事发生的19世纪中叶,这里还是非常贫瘠的地方。豪登省在南非内陆的大草原上,没有主要河流。很奇怪地,大草原上出现了约翰内斯堡这么一个经济中心。要知道,世界上的大城市,要么在湖边海边,要么在河边,交通要道上;至少也要有大的河流经过,提供水源,否则发展不起来。约翰内斯堡却是一个特例。我们要讲的,就是约翰内斯堡怎么成为经济中心的故事。不过在讲到约翰内斯堡之前,我们还是回过头来说说范尼克,和他的德卡克农场。

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约翰内斯堡夜景

德卡克农场这个地方气候干旱,基本上是半荒漠地区,当地人称作卡鲁Karoo,和中文里面的戈壁沙漠差不多,连完整的植被都不好找,非常荒凉。这样的条件,种植作物是很难的,所以范尼克除了种一些自家的口粮,主要是依靠放牧为生,出售一些羊毛还有肉制品,奶制品。虽然拥有一个面积数千公顷的农场很另现代人羡慕,但是那个时候的农业技术落后,这个地方距离市场也非常遥远,交通非常不方便,所以农场的经济效益非常不好。行政上,这里差不多是三不管的地方。这里处在英国人的开普殖民地和布尔人的自由州共和国的交界处,但是边界并不清晰,弄不清楚究竟属于谁。实际上,这个地区更可能属于格里夸兰Griqualand。格里夸兰是杂色人的地盘。杂色人是黑人和白人的混血形成的新的族群,在当时不容于白人社会,又不甘心把自己当成黑人,就形成了独特的群体。杂色人讲的是和范尼克同样的荷兰语,基本上还是以部落的形式生存,生活方式更接近黑人一些,对于土地上的白人农场,没能力也没兴趣管理。在布尔人大迁徙时代,格里夸兰成了英国女王的领地,名义上,也算是英国人的势力范围,但是边界从来没有明确过。不值钱的土地,没什么人愿意费那个功夫划定边界。

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格里夸兰西。1889年

德卡克农场南面不远,英国人建了一个小城叫做希望镇,还派了一个官员,处理这里的一些纠纷。这大约是距离范尼克的农场最近的一个统治机构了,这个小镇属于英国人的开普殖民地。在故事发生的1860年代,这里真地看不见什么希望。1860年代,世界市场羊毛价格大跌,首先遭殃的就是远离欧洲市场的供应商们,给这里以放牧为生的布尔人带来了不少麻烦,减少了一个重要的收入来源。1860年代初期还有连续数年的干旱,时不时出现的蝗灾,很多人的日子都过不下去了。1866年,范尼克把自己在德卡克农场的股份卖给了雅各布斯Jacobs一家。雅各布斯一家很快搬了进来,不过范尼克还没有搬走,在农场上的一个小房子里面居住。

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范尼克

范尼克有一个爱好,喜欢收集一些有趣的石头。范尼克曾经遇到一个开普殖民地负责勘查土地的官员,送了他一本关于宝石的书。没事的时候,范尼克就经常四处找找,看看有没有有价值的东西。不过这片贫瘠的土地,似乎真的没什么有价值的东西。大约在1867年二月,或者是1866年十二月,当事人的说法不一致,反正是个炎热的夏天,范尼克路过雅各布斯的门口,发现雅各布斯十五岁的儿子(Erasmus Jacobs)在玩一块有点奇怪的石头。石头是两个月前,雅各布斯在奥兰治河边找到的,亮晶晶地有些有趣,就检了起来,成了他和他妹妹的玩具。范尼克打算买这块石头,被雅各布斯夫人笑话了:拿去就是了,这东西能值什么钱呢。不过范尼克觉得,这个东西可能值点钱。根据范尼克有限的宝石知识,这个东西,弄不好是个钻石。

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晚年的雅各布斯Erasmus Stefanus Jacobs

范尼克没见过钻石,更不知道怎么鉴定。正好一个叫做奥雷利John Robert O'Reilly的探险家路过,就拿给奥雷利看。奥雷利也是个农场主,不过不安心留在自己的农场里面,经常外出打打猎,做点生意。这一次,奥雷利是刚从遥远的赞比西河流域回来,用带过去的枪支弹药,换回来不少象牙皮草。这个生意是非法的,不过,当地人不怎么关心这个。怎么说,奥雷利在当地都是一个见多识广的人。奥雷利就把这块石头带到了希望小镇,四处给人看,看看有没有人识货。镇子上所有看过的人都不相信这会是钻石。奥雷利不死心。这个希望小镇地方太小了,奥雷利又把石头带到了南面大一点的城市,克勒斯堡Colesberg。这里是英国开普殖民地北面最大的定居点,有不少商人常驻这里。甚至还有几个犹太人,但是这几个犹太人看了这块石头,认定这不过就是黄玉,只能算是半宝石,不大值钱。

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这个东西,看起来能是钻石?

不过这里的代理市政官博耶斯Lorenzo Boyes决定要做一下试验。博耶斯用这块石头划了几个硬东西,发现都能划出很深的痕迹,于是就认定这是钻石。奥雷利高兴得要命,终于有人认定这个石头值点钱了,立刻宣布一旦能卖出去,一定要分给博耶斯一份。不过高兴没持续多久,在场的一个犹太人自称对钻石非常了解,断定这个略微发点黄色的石头就不是钻石。坚硬的东西也不一定肯定就是钻石,黄玉的硬度也不错,这个东西,一定是黄玉。

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这里面,有石头,有钻石,谁能认得出?

博耶斯不死心,就开始打听谁能做更进一步的鉴定。还真有一个。正在东开普半殖民地的阿瑟斯通William Guybon Atherstone博士据说对宝石很有研究。于是,博耶斯就写了封信,让阿瑟斯通博士鉴定一下。石头当然也一同装在信封里面寄了过去,就这么简单。收到信的时候,阿瑟斯通博士正在院子里面乘凉,打开信封,感觉有什么东西掉了出来,也没在意。读了信之后,知道信封里面应该有颗石头,但是怎么在信封里也找不到,于是想起来刚才似乎有什么东西从信封里面跑了出来,就在草地上一通好找,发动了全家人才找到。阿瑟斯通博士也从来没有见过没有经过任何加工的钻石。不过阿瑟斯通博士还是很认真地测量了石头的密度、硬度、透光性等等,还拉上了自己的几个朋友一起来鉴定,终于认为这非常可能是个真钻石。随后,阿瑟斯通给博耶斯写了祝贺信:这个钻石有二十一个半克拉,原钻价值大约五百英镑。这个钻石,后来被命名为尤里卡Eureka。

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William Guybon Atherstone

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切割后的尤里卡Eureka钻石

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这是去年那个德兰士瓦系列的下部,准备分成三部分:钻石,黄金,战争。钻石,从南非第一个大钻石的发现,写到罗德斯的金融帝国形成。黄金,从约翰内斯堡第一块金子的发现,写到约翰内斯堡的建立,南非战争的酝酿。战争,就是南非战争,也称布尔战争。

又是一个大题目,慢慢写吧。

橡树村:【原创】钻石 2


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关键词(Tags): #钻石黄金战争#南非历史#钻石资深推荐:逸云三洲,神仙驴,禅人, 通宝推:☆☆☆,渡泸,池塘中的雨滴,肯定没有被注册,
禅人 荐,最后于2009-09-27 11:41:19改,共8次;
2009-09-18 04:23:44

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