主题:【原创】【讨论】明末清初传教士们的作用 -- 任爱杰

大河奔流 导读 复 137 阅 141948

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2009-08-26 22:21:46
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任爱杰
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【原创】【讨论】明末清初传教士们的作用 70

中西方真正意义上的第一次交流发生在明末清初。以利玛窦来华为代表,大量西方传教士来到中国。于是很多西方的科技知识传入中国。然而这些传教士们到底起了些什么作用呢?

利玛窦来华时,他有一个很好的晋身机会:当时明朝所用的历法误差不小,预测日食、月食常常不准。这在当时是有巨大的政治意义的(表明皇帝失德,顺便说一句当时的明朝皇帝的确失德了)。问题是利玛窦窦自觉学术水平不够,所以向罗马教廷求援。最后促成邓玉函、罗雅谷、汤若望等人来华。

利玛窦观察到中国当时的科技已经有部分已经开始落后于西方。例如他说“他们(中国人)曾一度很精通算术和几何学。但在这几门学问的教学方面,他们的工作多少有些混乱。”也就是说,他并不认为《几何原本》对于中国人来说是什么新鲜货色。但中国的科技这时已经退步了。所以翻译《几何原本》可以加强对数学的认识。

中国有些具体的技术也已经落后于西方。例如利马窦评论说他在中国所见到的纸张品质远不如西方纸张。没有一种能在正反两面印刷或写字,只能用一面。而且中国的纸易朽易裂。当然也不是没有亮点。例如棉纸就非常洁白。(这一点倒是利玛窦见识不够多。但很难想象他在首善之地居然找不到好纸)

利马窦认为中国科技的退步是由科举制度造成的。钻研数学和医学并不能获得人们的尊重,从而无法得到应得的经济回报和荣誉。

当然,利马窦也认为中国的技术有比西方更好的地方。例如他盛赞雕版印刷术。认为其费用低廉,印版永久保存,任何时候想印就可以印。而且还可以随意修改(改一个字就挖掉重雕。改很多字就把木板打散后加入新的内容,然后重新拼接为一块或几块。)

其实在明末清初,中国在实用技术上和西方互有短长。西方领先的主要差距表现在军事技术例如火器上。出于战争需要,明清统治者当然欢迎这种领先的火器技术。

而其他实用技术,中国有不少是领先的。甚至就当时的造船技术而言,中国也不比西方差到那里去。例如明崇祯到清康熙所造的册封琉球的册封舟长度在18-20丈,宽度则有2-6丈,只小于郑和宝船而已。桅数也往往有五桅。有这样的造船技术,郑成功收复台湾和后来的施琅平台自然没有海军舰只的问题。

所以当耶稣会的传教士们来华的时候,他们并不能在实用技术上提供太多的东西。相反,很多中国的实用技术反而通过这些传教士传到了西方。例如传教士殷弘绪在江西传教期间得到了如何制造高级瓷器的秘密,将其报告给法国耶稣会,结果使得法国最终仿制中国高级瓷器成功。

还是这个殷弘绪,他向欧洲介绍了中国的焰火制作方法。到乾隆时期,耶稣会的汤执中又将各种焰火的配方发回欧洲。

而中国的纺织和染色技术也是在这一时期传入欧洲。尤其是染色技术。欧洲人当时不知道如何才能将布匹染色后固定住颜色不褪色(所以当时中国来的布匹在欧洲是上等货色。)正是从中国传回的各种技术让欧洲人最后解决了这个问题。

又例如冶金方面。中国当时已能炼制白铜(镍合金)。这种金属由传教士在康熙年间介绍回欧洲。由于白铜耐腐蚀的特点,导致欧洲大量进口。欧洲直到19世纪初才仿制成功。

而西方当时在理论上领先的,不过是数学和天文学。在医学理论上则互有短长。当然,大家都听说过康熙给得疟疾的部下开金鸡纳霜的故事。但很少有人知道的是中国的中医理论曾被传教士系统得介绍到了欧洲。中医治疗性病和防治天花的技术也通过传教士系统介绍到欧洲。而由宋慈开创的中国法医学也传到了欧洲。欧洲当时已经有了血液循环理论和尸体解剖。这两者都由传教士介绍给康熙。而康熙则命传教士将其翻译为满文。并拿出宫内珍藏的针灸同人,要其比较中医经脉是否就是西医的血管等等。

而在农业方面,中国的大量作物和理论都被介绍到欧洲。在欧洲产生了巨大的影响。

所以从明末到清初,西欧和中国之间的技术交流还是中国略占上风。当时欧洲知识界普遍认为中国是人间天堂。这并不是仅仅因为耶稣会传教士们在来信中的夸奖,或者他们翻译的一些中国古典哲学著作。而是因为西方的的确确看到了从中国传来的先进技术以及从中国进口的高档商品。文化都是要附着于物质的。一个高度的物质文明,自然象征着这个文明的创造者也是伟大的。不少中国人在刚刚改革开放时崇拜西方的原因之一就是这个。当时欧洲崇拜中国的风气与此并无不同。

而对于当时的中国来说,这段交流带给中国的无非是先进的历法(皇帝最关心的问题)、先进的火器(中国很快就能仿制)、和某些特效药以及某些先进的医学理论。说到这些理论,康熙虽然对解剖学感兴趣,但却不想让其广泛流传。在皇帝的眼中,解剖尸体固然有助于医学进步,但更可怕的是可能由此带来道德问题。这正如现在的美国政府对于人类胚胎和干细胞研究的态度。他们不想因此引起道德问题。碰上宗教狂热分子小布什,支持的力度就更小。结果美国迅速在这个领域落后了。看起来凡是当了老大的都有这种救世主心态啊。


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通宝推:yttrium,蓝鸟,
2009-08-26 22:21:46

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