主题:【原创】云里雾里的云计算 [1] -- 邓侃

大河奔流 导读 复 619 阅 851227

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2009-01-20 08:51:53
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邓侃
邓侃`26546`http://farm4.static.flickr.com/3523/3889195049_ef5beec4f2_o.jpg`70`2033`8810`128616`从五品上:朝请大夫|游骑将军`2008-07-18 00:29:07`
【原创】云里雾里的云计算 [3] 36

【4】云计算大战,Google出招

两军对垒,通常双方阵线连绵数十公里。在发动进攻的时候,很少出现全线推进的情况。相反,进攻往往出现在有限几个突击口上。集结强大兵力,在几个突击口上猛烈打击,期望在敌方阵线撕开缺口,然后向敌方纵深挺进,分割敌人阵线,再逐个合围,各个击破。

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巴巴罗萨战役 Operation Barbarossa

Courtesy http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/34/Operation_Barbarossa.png

大公司之间竞争也有类似特点,双方都有很多产品和服务,而且功能类似,这就像战争中两军对峙的阵线。当一个公司向对手发动竞争攻势的时候,往往选择少数几个产品,大做广告和其它市场推销活动,以期迅速扩大在相关市场的占有率。这类似于在战争中,选择突破口,集结兵力,发动冲击,企图撕开敌军阵线。

譬如Google Docs,虽说它上线已有相当时日,但是从没有见到Google大规模宣传这个服务。所以Google Docs与Microsoft Office,是对峙的阵线,而不是发动进攻的突击口。

Google在云计算战役中,选择的突破口是什么产品和服务呢?答案,Google gadgets。

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Google gadgets

Courtesy http://www.elanso.com/U/Db3/b3a49166ba7dcceb2221664c2e6181f1/128317955143437500.gif

Google gadgets简化了建网站的工作。每个网页可以视作多个元素集成,譬如上面显示的网页包含6个元素,从左上到右下分别是天气,时钟,日历,YouTube视频,生活小窍门,以及搜索。网页元素,portlet,这个概念早在1999年就已经出现。Google gadgets是portlets的一种实现方式,与其它实现方式相比,Google gadgets的优势是使用方便。

譬如某人想建一个网站,在网站的首页的下方,想插入一个搜索框。他不用担心如何去实现隐藏在页面背后的搜索引擎,他要做的,仅仅是在网页的HTML里,插入几行 JavaScript。这几行JavaScript,不仅在页面上显示了一个搜索框,而且更重要的是把这个网页与Google的云计算平台联系在一起。每当用户输入搜索请求时,这段JavaScript就把用户的请求,转发给Google搜索引擎,然后接收Google搜索到的结果,并显示在网页上。

Google gadgets的意义在于,不再像以往的产品那样,在电脑本地获取服务和内容。Google gadgets的服务和内容,来自于Google云计算平台。譬如以往的时钟,显示的时间是由电脑自己演算出来的。如果系统设置错误,时钟就有可能出错。但是Google gadget的时钟,它的时间不是电脑本地演算的,而是从Google云计算平台索取的。只要Google云计算平台不出错,只要网络链接正常,即便电脑本身的设置出了问题,Google gadget时钟也照样准确。

Google gadgets不仅可以给建网站的人提供便利,基于同样原理,Google又推出了Google desktop gadgets。它给千千万万普通的电脑使用者,带来多样化的,时尚的服务。

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Google desktop gadgets

Courtesy http://vishnus.name/blog/files/vishnu_yahoowidgetmemoryuse.jpg

有人说,Google gadgets让电脑弱智。因为一旦Google gadgets大行其道,电脑就无需强大的CPU和存储空间,它所需要的无非是浏览器,接收用户的请求,转发给Google云计算平台,云计算平台提供内容和服务,然后浏览器接收这些来自云计算平台的内容和服务结果,并且把它们显示给用户。

其实,企图让电脑弱智的,不仅仅是Google云计算,早在1996年,Oracle总裁Larry Ellison就提出过网络电脑(Network computer)的构想。网络电脑的功能,仅限于浏览器,而内容和服务来自于网络服务器端。与Google云计算平台不同的是,Larry的构想是,网络服务器端最好是Oracle的数据库以及Oracle的应用服务器。

十多年过去了,Larry的构想没有成为现实,原因有三,

1. Network computer的卖点是便宜,因为与传统PC相比,NC无需昂贵的CPU,内存和硬盘。但是近十年来,PC的价格迅速下跌,NC的卖点失去了吸引力。

2. Larry Ellison设想的,以Oracle Database为核心的网络服务器,没有提供很好的可扩展性,也没有提供大量的有吸引力的应用。

3. 网络带宽的发展,没有超过PC计算能力的发展。

十年后的今日,以Google云计算平台为代表的网络服务器集群,比Oracle Database有了长足的改进。不仅可扩展性更好,而且Google提供了很多能吸引人的服务,譬如搜索,视频(YouTube),地图等等。

同时,虽然网络带宽的发展没有超越PC计算能力的发展,但是至少在很多地区,网络带宽不再是制约网络服务发展的瓶颈。

Network computer失败的三条原因中,两条发生了变化,所以,Google拾起老概念,换上新包装,向微软发起攻势。其战略目标,无非是弱化PC本地计算能力的重要性,增强对Google云计算平台的依赖性。

下一步Google gadgets的发展方向是什么?

请注意,目前绝大多数gadgets都是单向使用Google云计算平台所提供的内容和服务,而缺少促进用户上传新的内容和新的服务的gadgets。

所以,不妨大胆预测一下,Google下一步将非常热衷推出像论坛(forum),维基网页(wikipage)这样的gadgets。通过它们,促进用户给Google云计算平台上传用户生成的数据。

进一步,Google将投入巨大资源,发展AppEngine。AppEngine的用处是方便用户开发新的服务逻辑,并且在云计算平台上运行这些新的服务。但是AppEngine的开发,势必遇到很多技术上的困难。详细分析,我们留给下一篇来陈述。


关键词(Tags): #硅谷评论
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